Безкомпромісний Ян Кум: як заробити мільярди на балачках

Україна дала світові багато відомих людей. Простий хлопець Ян Кум свого часу перетнув океан, тікаючи зі своєю сім’єю від бідності. Про багатство він, звичайно, і не мріяв, але його чималий інтерес до програмування приніс йому мільярдні статки. Інша справа, що разом із цим довелося пережити купу проблем в особистому житті, важку смерть батьків, відстояти свої інтереси, коли на шальках терезів астрономічні гроші. Він – людина з жорстким характером, але кожен день більше мільярда людей читають на своїх смартфонах його питання: «Як справи?».

У Maanimo розбиралися, як Яну Куму вдалося вирватися з бідності, які його життєві пріоритети, і чому навколо нього стільки скандалів.

Бідність – не вирок

Життя Яна Кума, одного з найвідоміших IT-розробників і мільярдерів, не завжди було сповнене успіху і грошей. Він народився в Україні і провів своє дитинство в місті Фастів. Його мати займалася домашнім господарством, а батько працював будівельником. Тому сім’я жила дуже скромно. Часом навіть нічим було сплатити за комунальні послуги.

До того ж ситуацію нагнітали антисемітські настрої часів перебудови. Проте ані батьки, ані Ян не опускали руки. Зараз мільярдер каже, що саме ці моменти загартували його характер. До слова, в школі йому цікавіше було займатися спортом, наприклад, футболом, хокеєм або боксом, аніж вивчати науки.
Із зошитами над океаном
Складна ситуація підштовхнула сім’ю Кумов до еміграції. Це був 1992 рік. Тоді батько відправив 16-річного Яна, його матір і бабусю в США, а сам залишився в Україні, сподіваючись емігрувати пізніше. Але цьому не судилося статися, і через 5 років життя по обидві сторони океану батько помер.

Сім’я Кумів переїхала до Каліфорнії, де теж були свої складності. Матері Яна довелося влаштуватися нянею, щоб заробляти хоч якісь гроші. За програмою соцпідтримки родині надали невелику квартиру. А Ян дуже швидко вивчив англійську і пішов у школу із зошитами, привезеними з України з метою економії. Згодом він став підробляти прибиральником у продуктовому магазині.

Проживши 9 років у Штатах, трапилася біда – у матері Яна виявили рак. Тепер основним прибутком сім’ї була призначена допомога з інвалідності. А в 2000 році матері не стало.

Межа мрій

Однак доля мала на Яна свої плани. Ймовірно, саме те, що сім’я мешкала у Кремнієвій долині (місто Маунтін-В’ю – дуже перспективне місце для стартапів), ще у 18 років Ян зацікавився інформаційними технологіями. Хлопець самостійно вивчав програмування за старими підручниками з книжкової крамниці, тому вищої освіти у нього немає. Що вже навіть і не дивно для мільярдерів зі сфери IT.

Спочатку Ян працював у компанії Ernst & Young, а провчившись рік в Університеті Сан-Хосе, кинув його, погодившись на привабливу пропозицію.

Він отримав «роботу мрії» в пошуковику Yahoo, де пропрацював до 2007 року. За цей час Ян завів багато корисних знайомств, головним з яких стало знайомство з Брайаном Ектоном. Після відходу з компанії Ян і Брайан увесь 2008 рік провели, подорожуючи Південною Америкою, а потім взялися за створення додатку, який пізніше принес їм грандіозний успіх – Whatsapp.

Кусайте лікті ті, хто мені відмовили!

Мабуть, цей рік змусив їх «перезавантажитися» і надихнутися на власний проект, тим більше що, по-перше, у Яна вже було в запасі приблизно півмільйона доларів, а по-друге, спроби хлопців влаштуватися у Facebook виявилися невдалими.

У 2009 році Ян Кум купив iPhone, і ця покупка прийняла рішення за нього. Ян зрозумів, що прості повідомлення вже нікому не потрібні, а ось додатки для смартфонів все більш цікаві. Майбутній мільярдер повідомив про створення компанії Whatsapp Inc у день народження, коли йому стукнуло 30 років.

У перший рік додаток був безкоштовним, а після цього з користувача знімали лише 99 центів, однак і цей факт не поліпшував ситуацію. З App Store його завантажили тільки близькі і друзі Кума й Ектона. Останній, до речі, відмовив Яна кидати проект, і мав рацію: через півроку у Apple з’явилися push-повідомлення, які викликали справжній бум завантажень Whatsapp. За кілька місяців вже 250 тисяч користувачів спілкувалися за допомогою цього месенджера. А через півтора роки він увійшов до двадцятки найпопулярніших додатків у Штатах.

При цьому Яну Куму навіть не довелося рекламувати свій стартап. Хоча він би навряд чи це зробив, адже вважає, що «маркетинг і преса піднімають пил, який потрапляє вам в очі, і тоді ви не зосереджуєтесь на продукті».

Вже на початку 2013 року Whatsapp використовували понад 200 млн осіб, а через рік – удвічі більше. Це викликало інтерес у таких IT-гігантів, як Google і Facebook. Цукерберг, який колись відмовився брати на роботу розробників, тепер зробив їм неймовірну пропозицію, від якої Ян і Ектон, звичайно, не змогли відмовитися. Та й хто відмовиться від космічної суми в 19 млрд доларів! Ця угода стала найбільшою в історії IT. Крім того, розробники увійшли до Ради директорів компанії, отримали пакет акцій і смішну зарплату в розмірі 1 долара на рік. Через кілька років Кум продав половину своїх акцій майже на 5 млрд доларів.

Гроші проти принципів

Згадуючи своє радянське минуле, дитинство в Україні, Ян Кум часто говорить про те, що його батьки побоювалися багато розмовляти по телефону, щоб не наговорити зайвого, адже знали, що всіх прослуховували тоді. Тому у своєму мессенджері Кум зробив наголос на захисті особистої інформації користувачів від держави, зашифрувавши дані між ними і серверами. Повідомлення у Whatsapp зберігаються тільки на самих гаджетах.

Цукерберг купував месенджер за умови, що Facebook не стане заробляти на рекламі для Whatsapp, але гроші за покупку потрібно було якось «відбити», та й месенджер із 2016 року знову був безкоштовним, тому найпростіше це було зробити за допомогою таргетованої реклами, яка, на жаль, порушувала приватність користувачів. І Цукерберг це зробив, через що почалися постійні сварки з Кумом. У результаті спочатку з компанії пішов Ектон, а потім у 2018 році Ян вирішив покинути провідну соцмережу у світі. На той момент Whatsapp завантажили вже 1,2 млрд чоловік.

І хоча ситуація була скандальною, все ж Ян Кум пояснював свій відхід більш лояльними причинами. Він сказав, що візьме перерву, щоб зайнятися речами, які подобаються йому поза світом технологій – наприклад, колекціонуванням рідкісних Porsche з повітряним охолодженням, роботою над машинами і грою у фрісбі. І додав, що все ще буде підтримувати WhatsApp – просто зовні.

Зараз «Forbes» оцінює стан розробника в 9,5 млрд доларів.

Ложка меду

Ян Кум завжди відрізнявся різким характером. У 1996 році на нього подала до суду його колишня дівчина за постійні побиття і навіть погрози вбивства. Пізніше вона кинула коледж, втекла і змінила номер. А Куму заборонили будь-коли наближатися до неї.

Ще однією дивиною є реакція на слово «підприємець». Ян його терпіти не може! У своєму Твіттері він висловив думку, що підприємництво призначене для тих, хто створює бізнес заради грошей. А він хотів створити відмінний продукт, а не знайти багатство. Так що за це слово на адресу Кума можна отримати від його охоронця!

До того ж, Павло Дуров, творець «Вконтакте» і «Телеграм», звинуватив Кума у крадіжці ідей: як тільки «Телеграм» збільшив максимальний розмір відео і групових чатів, ті самі зміни відбулися й у «Whatsapp».

Але незважаючи на всі ці складності роботи, характеру і особистого життя, філантроп в Яні Кумі живий. Він систематично віддає сотні мільйонів доларів на благодійність, жертвуючи гроші різним фондам.

Залишити відповідь

Войти с помощью: